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企业领导者的八大勇气
发布日期:[2007-6-29]


     
潮流更迭,新的理念层出不穷。在讨论领导者技能时,一个古老的概念再次成了人们关注的焦点,那就是勇气。

  原因其实很简单:企业面临的竞争越来越激烈;客户的要求越来越多;股东与员工的期望值越来越高……需要勇敢地做决策的时候也越来越多。

  因此,勇气成了企业寻找领导人最看重的因素之一。商务顾问克斯坦鲍姆(PeterKoestenbaum)认为:在评判领导者的思想与行为时,人们常用四个词来称颂一位领导人的伟大。那就是——远见、务实、道德与勇气。

  那么,当勇气这个词用在领导者身上时,又该如何定义呢?在联邦快递(FedEx)看来,优秀的领导者具有九个方面的品质,其中一项便是勇气.该公司还对勇气进行了详细定义:

  愿意提出自己的观点,哪怕这些观点并不受人欢迎;不会为了规避冲突而屈服于压力或他人的观点;会做对公司与员工正确的事,即使这将给他个人带来麻烦。

  当企业寻找勇敢的领导者时,他们会对候选人的自信程度、知识与情绪的完整性作评估。海德思哲(HeidrickStruggles)猎头公司副主席汤普森(JohnThompson)出示了该公司使用的一份评估表。他能否坚持自己认为是正确的东西?能否根据现实的状况,对自己的想法与思考方式做出改进?他们能否承认自己所犯的错误,愿意对自己的行为与想法承担责任,并对此错误进行深入的探讨?

  另外,缺乏勇气的领导人也很容易分辨。汤普森将这些人形容为情绪完整性较差,也不太敢于纠正糟糕的决策与错误.他们常常会说,干这行就只能这样了,这是竞争对手干的,或我们不可能拿到想要的份额.显然,这都是为自己开脱的借口。

  由此可见,下定义是很容易的,辨别对象也相对比较容易。真正的难点在于,与其他领导者素质一样,勇气并不是一种个人的行为。它并不仅仅见之于领导者身上,还必须通过跟随者的行为加以体现。研究古罗马史的学者最爱说的一句话是:西塞罗(Cicero)一开口,人们拍案称奇;凯撒(Caesar)一开口,人们列队前进。若要人们跟着你的思想前进,就要付出极大的勇气。

  在很多情况下,人们需要勇敢的领导者。下面列举的就是其中比较重要的几例,相信会给你带来一些启示。

  激发愿景

  日本货曾被认为是质量差的代名词,而索尼公司希望通过努力改变这一看法,并由此树立自身的企业形象。波音公司的目标则是,在民用飞机制造业上占据统治地位,将世界带入喷气机时代。

  这些愿景的提出,以及对愿景的详细描述,都需要极大的勇气。

  领导者必须有勇气制定和提出这些愿景,并与其他员工一起将其转化为现实。在某些员工看来,企业的愿景似乎永远都无法实现。那么作为领导者来说,就有责任激励这些员工,帮助其克服实现愿景道路上的重重困难。

  有经验的领导者在做这些事时显得非常从容,以至于人们都很难意识到他们有多勇敢。人们关注的只是,该怎么做才能使愿景实现。勇敢的领导者能够在混乱的工作状态中理清头绪,将注意力集中在那些值得关注的事情上。这样一来,他们就能预料到未来工作中可能出现的麻烦。此外,由于能预见到远期的成功,他们对短期内的不确定因素就不会太在意。

  如今,领导者在进行愿景设计时,常会利用想像力来谋求突破——其效果相当明显。

  在辉瑞制药、IBM、通用电气与3M的发展历程中,其愿景设计常常来源于一些天才的企业家设想。在IBM公司,人们提到最多的不是郭士纳(LouGerstner),而是小沃森(ThomasWatsonJr.)与他的IBM360结构。麦当劳也在重拾克洛克(RayKroc)的企业理念。如今的领导者都在问:我们企业的核心品质是什么,怎样才能将其发挥至极限?

  领导者教训:确定企业的核心品质;关注那些最重要的事;对公司的远期目标做出展望,不要被当前面临的困难捆住手脚。

  发现新的市场或行业

  说到愿景,只有极少数的CEO被认为是有远见的领导者。他们有勇气坚持自己的判断,发现尚不存在的或他人看不到的市场。

  Google的CEO施密特(EricSchmidt)就是其中之一。找到他之前,公司曾与许多CEO候选人接触,但他们都说不清Google未来将去向何方。施密特则显示出了与众不同的能力,他对公司未来的设想甚至连Google的两位创始人佩奇(LarryPage)与布林(SergeyBrin)都感到吃惊。

  施密特说,当他最初与两位老板交流时,他们对我说的每件事都不同意.例如,他们不能理解为什么公司就不能保持较小的规模——在施密特的设想中,Google的未来一定要做大。后来,公司在施密特的领导下进行了大刀阔斧的改革。

  数字也许最能说明问题:2001年施密特刚入主Google时,公司的年销售额仅为8640万美元。在他的带领下,如今Google的年收入超过了30亿美元,净收入从700万美元飙升至去年的4亿美元。

  领导者教训:设想一下你的产品或服务为客户带来的核心收益,以及这些收益将达到怎样的规模,然后坚决地推行改革。

  逆流而上

  亚洲最大的购物中心开发商之一SM集团的施至成(HenrySy)回忆道,当他斥资数百万美元买下大片土地,用以建造菲律宾最大的卖场时,批评声不绝于耳。那是在上世纪80年代,由于菲律宾国内的政治、经济与社会局势动荡不安,几乎吸引不到外国投资,连国内的投资者也少得可怜。

  所有人都说施至成疯了,只有他自己干得热火朝天。我从自家店铺的收入中发现,其实人们还是挺有钱的,他回忆道:那么,你说我该听谁的——自家店铺的收入数字,还是别人的看法?答案很简单:施至成坚持完成了这一项目,而这也为他带来了极大的成功。此后他再接再厉,造出了更大的商品卖场。

  做到逆流而上需要勇气。对施至成来说,坚持对未来的判断,辅之以清晰的数据,使他能轻而易举做到逆潮流而动。

  星巴克(Starbucks)的创始人舒尔茨(HowardSchulz)也是一个成功的例子。起初,有专家告诉他,不能把星巴克推向国际市场——毕竟该公司在美国国内的市场上有着10%的份额。

  可舒尔茨却不这样看。他认为星巴克完全有机会进入国际市场。事实证明他是对的。不仅如此,他在国际市场上的胃口似乎还大得很。舒尔茨说:在我们的字典里,没有饱和这个词。他以巨大的增长中的市场——中国为例:我们的商店在那里获得了巨大的成功。领导者教训:遵循市场的基本规律——不是别人嘴里的基本规律,而是由数据说了算。因此,只要有足够的证据,就应坚持自己的观点。

  赢得信任

  管理界有一句名言:人不应是管理的,而应是带领的。若要让下属跟从领导,就一定要取得他们的信任。

  当IBM还是一家小公司时,当时的首席执行官老沃森(ThomasWatsonSr.)采用了一套独特的领导方式,为IBM此后的成功奠定了良好基础。他的儿子小沃森,也就是公司的继承人,讲述了他的父亲是如何赢得下属信任的。

  父亲从未开除过员工。他告诉员工,他会依靠他们,他所做的就是让他们变得更好。父亲知道,若要赢得员工的忠诚,就一定要建立起他们的自尊。多年以后当我进入IBM时,公司的高额薪水、优厚待遇以及员工对事业的投入早已闻名于世。但在创业之初公司一穷二白的时候,父亲是靠着自己的言行赢得了员工的忠诚。

  小沃森说,父亲坚持宽容的管理方式.事实证明他是对的——公司的士气与生产率在老沃森时代始终居高不下;即使到了产业联盟时代,IBM的员工也从不觉得有组建工会的必要。

  领导者教训:帮助员工建立自尊,信任你的员工,这样他们才会更信任你。请表现得更积极与乐观,领导方式也应更宽容。

  做出风险性决策

  勇敢的领导者知道,如果公司失败了,他们也同样会失败。因此,他们知道该如何冒险。对于经理来说,不作为比做错事更糟。如果经理总是在逃避决策,就会被认为效率低下,甚至遭到上级、同事及下属的蔑视。

  那么,经理们该如何保证自己所冒的风险是合理的呢?

  HR杂志建议:人们在冒险时,当然有犯错误的可能;然而重要的是,你得知道并承认风险型决策与愚蠢的决策之间的区别。经理们必须有能力辨别某项决策或行动是鲁莽的还是大胆的。如果失败了,就一定要进行认真的总结并从中吸取教训。

  领导者教训:培养自己对事物重要性的感觉;相信自己可以做得很出色;鼓励人们为你的目标而奋斗,切记:你自己一定要充满热情。如果经理自己都无法显示出热情与责任心,其他人就更不会为你效力。

  实施变革

  当经理带领企业进行变革时,勇气同样必不可少。要知道,有些人一开始并不愿意接受新的观点,或是对新的行动诉求怀有抵触情绪。大多数人并不具备想要变革的经理所具备的勇气,因为这可能会影响到他们的现实利益。

  领导力专家科特(JohnKotter)常向人们讲述亚当森(JimAdamson)的故事。亚当森是苏格兰邓迪市NCR工厂的领导人,该厂原先的情况一团糟——产品质量差、客户满意度低、管理混乱,工人也难以管束。为了挽救工厂,他首先将厂里的状况原原本本地告诉了大家,然后帮助员工制定了可行的目标,鼓励他们克服困难,要求大家同心协力、共度难关。在他对员工所做的第一次演讲中,可以看到一位矢志革新的领导人所具备的勇气:

  现在,我们正身处危机之中。虽说形势险峻,但并非已无可救药。之所以这么说,是因为我以前曾帮助别的企业转危机为安。因此,我需要你们的帮助。也就是说,要么你跟着我好好干,要么就立马走人。

  说出这样的话是需要勇气的。同时,它还需要一种谦卑的态度。谦逊的领导人知道,不能将变革强加于人,否则那些处于观望中的员工很可能对变革产生敌意。

  领导者教训:支持变革;积极地领导并实施变革;在变革的过程中注重与员工的情感沟通,提高他们的自信度,使他们对变革的措施以及你的领导方式能够应对自如。

  敢于向上司说不

  克莱斯勒公司前总裁卢兹(RobertA.Lutz)提到,当他还是通用汽车的一名年轻经理时,就学会了如何勇敢地面对身边的事情。有一次,一位高级经理对他说,他的工作很出色,公司也很赏识他的才干,因此他非常有机会获得高层管理职位。

  但是有个问题必须解决。卢兹是那种会毫不犹豫地向上司提反对意见的人。有时他甚至会直接向大老板发难,要知道大老板可比他高了整整五个级别。那么,这位高级经理认为卢兹该怎么做呢?你还是随大流吧。他告诉卢兹,别再向老资格的上司们放炮了。然而,卢兹觉得自己做不到这一点。最终他还是选择了离开。

  领导人必须有勇气,卢兹认为:一些胆小的经理会对上级唯唯诺诺,但另一些人却会为了自己的信念而据理力争。这就是企业家的勇气!

  在很多的管理圈子里,找麻烦是很让人忌讳的。此外,有些勇敢的经理会说出一些让人难堪的事情,或者传递一些坏消息,要么就是在经理会议上提一些令人尴尬的问题。而这样的人往往会给自己招来麻烦。

  然而调查显示,许多CEO都希望手下的经理能够有主见。在HR杂志的一次调查中,首席执行官列出了他们在寻找经理时的选拔标准。其中一些很常见,比较新颖的则包括:具备商业敏感度以及将工作与公司整体目标相匹配的能力。而最引人注目的一条是:勇气。

  一位CEO坦率地表示:我要的经理是真正有胆魄的人。也就是说,当上级做出一个错误的决定时,他必须能直言不讳。这样的人才是真正有价值的。这位CEO说。

  领导者教训:培养自信心;学会自由辩论、快速决策与承担责任;敢于挑战权威、发表及接受不同见解;将观点转化为决策,决策确定就坚决执行。

  将企业传递到别人手中

  优秀的企业家与企业创始人在其职业生涯中,已向世人证明了身为领导者的成功之处。他们中的许多人都曾面对这样的局面——将自己一手创办的企业交到别人手中。在这样的时刻,勇气是他们必须具备的。

  在星巴克公司的舒尔茨看来,能否认识到自身的不足决定了你能否将自己的想法转化为伟大而持久的企业。在公司成长的过程中,管理者不能过于自负。你必须找到有足够经验的人来帮你实现目标,而且在你需要他们之前,就得先找到这些人,并且将相关的规章制度准备到位。因为,当企业急速发展时,很难临时找到合适的人员。

  还有一点也很重要:不要找那些永远在说是的人,也就是那些很快就同意你的观点与决策的人。要找那些不怕创造性冲突、愿意在关键问题上和你争论,同时又尊重企业文化的人。

  领导者教训:发现自己的不足之处;要有勇气找到比你更强的人;鼓励他们挑战你的观点,同时尊重公司的基本原则;让优秀的员工围绕在你身边,同时也要允许他们犯错误;不要再像公司初创时期那样,凡事都亲力亲为。

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